日本发现一种导致癌细胞扩散转移的详细机制

2014年5月4日

  名古屋大学2日发表一份公报称,其研究小组发现了癌细胞浸润其他组织,导致扩散和转移的一种详细机制。当癌细胞集团表面细胞内一种蛋白质的表达被促进后,就会拉动邻接的内侧细胞一起移动。通过遏制这种蛋白质发挥的作用,将有可能为治疗癌症做出贡献。

  癌细胞在生长使瘤体增大的同时,也会向周边正常组织浸润,而且很多时候癌细胞都是以附着在一起的集团方式浸润的,不过尚不清楚其详细机制。

  此前的一些研究成果曾显示,癌细胞集团分为表面的前导细胞和内部的后续细胞两种类型,这两种类型的细胞被认为有可能对癌细胞集团的有效转移发挥了作用。

  名古屋大学研究生院教授高桥雅英率领的研究小组,对皮肤癌、口腔癌、宫颈癌等人类扁平上皮癌细胞进行研究后发现,在其前导细胞内,与细胞活动有关的“Integrin β1”蛋白质会得到强烈表达。而向前导细胞加入阻碍“Integrin β1”蛋白质发挥作用的药物,再继续培养癌细胞时,就发现其不再向周围的组织移动。

  研究小组认为,这说明“Integrin β1”蛋白质的表达对于癌细胞以集团方式浸润到周围组织非常重要。经过进一步详细调查后发现,当前导细胞感知到自己外侧没有癌细胞时,就会激活细胞内的酶,促进细胞核内“TRIM27”和“MRTF-B”这两种转录调节因子的结合,由此增强“Integrin β1”蛋白质的表达。

  研究小组通过基因操作,制作出遏制上述两种转录调节因子结合的癌细胞,再移植到实验鼠的舌头上,发现癌细胞向淋巴结的转移率由一般情况下的75%降至10%至20%左右。

  研究小组指出,以前在研究癌细胞的转移时,主要研究单个细胞分离后的移动,今后更应该注重研究癌细胞集团移动的情况,进一步弄清其详细机制。

  这一成果的论文已经刊登在1日的美国《细胞报告》杂志网络版上。(亚太日报特约记者)