基因疗法有望让人工耳蜗使用者听音乐

2014年4月26日

  过去40多年中,人工耳蜗帮助很多失聪人士重回有声世界,但除了基本的语言交流外,使用者仍然无法欣赏音乐,无法感受较为复杂的声音。澳大利亚的一项新科研成果或许会改变这一局面。

  新南威尔士大学的研究人员23日在美国期刊《科学转化医学》上报告说,他们新研发了一种“电-基因输送”疗法,即利用人工耳蜗的电脉冲,结合基因疗法,对完全失聪的豚鼠进行治疗,让其耳蜗中的细胞产生神经营养蛋白,从而成功让豚鼠的内耳“听神经”再生。

  研究人员说,在售的人工耳蜗的工作原理是对位于内耳耳蜗内功能尚好的听神经施加电脉冲刺激,这种方式可使听力得到部分恢复,但无法真正让听力恢复正常。他们认为,新研究成果有望帮助失聪者听到音乐等更丰富的声音。

  尽管采用上述疗法后再过几个月就不再有神经营养蛋白产生,但研究人员表示,将来应该可以利用植入耳蜗产生的神经活动,让听神经保持所获得的积极变化。

  这项研究的负责人、新南威尔士大学教授加里·豪斯利说:“我们的最终目标是借助人工耳蜗让失聪者听到更多的音调及其变化,这对他们感知周围的声音世界、欣赏音乐具有特别重要的意义。”(亚太日报特约记者)