日本学者:癌细胞转移或与脏器上皮组织异常有关

2014年4月23日

  在癌症治疗过程中,癌细胞的转移是最令人头疼的问题。京都大学的研究小组新发现了癌细胞转移的一种机制,即在覆盖脏器表面的上皮组织内,如果相邻细胞之间无法顺利相互发挥作用,就会出现癌细胞的转移。

  肠和肺等各种脏器都是被作为薄膜的上皮覆盖的。在正常的上皮组织中,细胞排列整齐,以前,研究人员已知,在癌细胞转移的初期阶段,如果受到刺激或发生应激反应,上皮组织的细胞就会变形,进而上皮组织变得支离破碎,成为癌变和癌细胞转移的原因。但是,研究人员一直不清楚上皮组织能够保持良好状态的机制。

  京都大学教授高桥淑子率领的研究小组在21日当期的美国《国家科学院学报》网络版上报告说,他们在利用鸡的胚胎进行了研究时发现,如果去除了胚胎中的上皮性肾小管,邻接肾小管的体腔上皮就出现变形,再植入癌基因,施加刺激后,体腔上皮的细胞就变得支离破碎,出现了类似癌转移的现象。

  但是,如果在保留肾小管的情况下,即使向体腔上皮植入入癌基因,则体腔上皮细胞也不会变得支离破碎。研究小组由此认为,这是由于肾小管可以制造“纤维连接蛋白”,填补细胞间的缝隙,从而使邻接的体腔上皮保持正常,由于体腔上皮的细胞之间能够相互发挥作用,防止了癌细胞的转移。

  纤维连接蛋白广泛存在于动物组织和组织液中,是一种大分子糖蛋白,具有多种生物活性,最重要的一项是促进细胞的黏连生长,而细胞的黏连是机体结构得以维持、细胞生长完成的必要条件。

  研究小组认为,除了肾小管之外,应该还有一些上皮组织拥有这种防止癌转移的作用,使用这种蛋白质,有望开发出副作用很小的预防癌细胞转移和治疗癌症的方法。(亚太日报特约记者)