一种细菌会促进动脉硬化症加剧

2014年4月21日

  日本东北大学日前发表一份公报称,其研究小组发现,感染一种称为同性恋螺杆菌(Helicobacter cinaedi)的细菌后,会使脂肪更容易在血管细胞内蓄积,加速动脉硬化。今后,如果能够进一步弄清这种细菌的作用,就有望预防和治疗动脉硬化。

  动脉硬化与年龄和饮食习惯等各种因素相关,免疫细胞之一的巨噬细胞(Macrophage)吸收侵入血管内膜的氧化胆固醇并大量蓄积后,就会出现动脉硬化。由于胆固醇等脂肪蓄积在血管内侧,导致血液循环变差,还容易引发心肌梗塞、心绞痛和脑血管障碍等。近年来,有研究人员提出细菌和病毒的持续感染也是动脉硬化症的原因之一,这一主张也开始受到关注。

  此前,一些研究成果曾显示人类的动脉硬化病灶内也有同性恋螺杆菌感染,研究小组利用患有动脉硬化症的样本实验鼠进行了实验,结果发现,感染同性恋螺杆菌之后,血管内的脂肪蓄积就会加速,8周时间后,堆积的脂肪相当于没有感染该菌的动脉硬化症实验鼠的近2倍,从而证实感染同性恋螺杆菌后会加剧动脉硬化。

  研究小组利用培养的巨噬细胞进行实验时,发现在感染同性恋螺杆菌的细胞内,将胆固醇吸收到内部的蛋白质增加,而将胆固醇排除到外部的蛋白质则减少,从而弄清了脂肪蓄积增加的原因。

  同性恋螺杆菌是在1984年被首次发现会感染人的,当时只发现其会引起发烧、腹泻等较轻症状,但对其感染途径和病原性仍有很多不清楚的地方。研究小组最近成功开发出了以高灵敏度检测和诊断同性恋螺杆菌的方法,确认了健康人也会携带这种病菌。

  今后,研究小组准备继续详细研究人类感染同性恋螺杆菌与动脉硬化症的关系,有望为开发和确立新的预防和治疗方法做出贡献。爱知学院大学和熊本大学的研究人员也参与了此项研究。相关成果的论文已经刊登在新一期的英国《科学报告》(Scientific Reports)杂志网络版上。(亚太日报特约记者)