一种特殊溶液可让脑透明化

2014年4月19日

  日本理化学研究所18日发表一份公报称,其生命系统研究中心(位于神户市)的研究小组利用特殊的溶液,开发出了一种使动物的脑像果冻那样几乎完全透明的技术,其清晰度甚至可以看清单个细胞。这一成果将有助于帮助弄清人类脑的神经细胞是如何发挥作用的。

  研究小组2011年曾经开发出一种使用尿素的称为“Scale”的透明化试剂,在此基础上,经过进一步研究,发现除了尿素外,再添加作为乙醇化合物的“2-氨基乙醇”(2-Aminoethanol)后,实现透明化的效果最高。

  研究小组将成年实验鼠的脑和小型猴子狨猴(marmoset)的脑(相当于实验鼠约10倍大)放入这种溶液,浸泡两周时间后,成功实现了透明化。研究小组认为,这是由于溶液能够阻止那些妨碍透明化的物质发挥作用,并将这种新技术命名为“CUBIT”。

  由于实现了透明化,可以利用特殊的显微镜进行三维成像,1个小时左右就可以获得能看清单个细胞的脑图像。研究小组利用这种技术,还成功地调查了向实验鼠的脑施加光刺激之后脑的哪个部分会发挥作用。

  研究小组认为,睡眠和睡醒都与脑受到光刺激后发挥作用有关,使用这种透明化技术,可以弄清更加详细的机制,有望对生物学和医学领域做出重大贡献。

  这一成果的论文将于本月24日刊登在美国《细胞》(Cell)杂志上。(亚太日报特约记者)