日本确认STAP细胞论文存在“捏造”和“篡改”行为

2014年4月2日

  日本理化学研究所的调查委员会1日发表最终报告,宣布新型万能细胞“STAP细胞”的论文存在“捏造”和“篡改”行为,论文的共同作者没有注意到论文数据的异常,也有重大责任。不过,虽然调查委员会强烈劝告作者们撤销该论文,但是依然没有谈到是否存在STAP细胞。

  日本理化学研究所、山梨大学和美国哈佛大学的研究人员在1月30日出版的英国《自然》杂志上发表论文说,他们成功培育出了能分化为多种细胞的新型“万能细胞”。这种“万能细胞”是将体细胞放入弱酸性溶液中,通过施加刺激后制成的,被命名为“STAP细胞”。论文的主要作者是理化学研究所发育和再生科学综合研究中心的项目负责人小保方晴子。

  论文发表后,很快有众多研究人员在网上宣布论文存在诸多疑点,理化学研究所在舆论压力下,于2月中旬成立调查委员会,并在3月14日发布中期报告称,有关“STAP细胞”的论文在撰写过程中存在重大过失。中期报告指出,关于论文的6个疑点,其中2个疑点是由于处理数据不当,不属于故意造假,其余4个疑点有必要继续进行调查。

  最终报告则指出,在剩余的4个疑点中,“STAP”细胞论文中的实验照片酷似小保方晴子早稻田大学博士论文的照片,从根本上破坏了数据的可信性,属于“捏造”行为。另一张实验照片则属于合成照片,属于“篡改”行为。

  对于记述实验方法的部分存在与德国研究论文相同的内容而未标明出处,以及一部分论文内容与实际的实验方法存在出入,最终报告则认为是属于过失,不属于不正当行为。

  虽然小保方晴子在接受调查时辩解使用博士论文中的照片只是单纯搞错了照片,而合成照片是为了让照片看起来更清晰,但是调查委员会认为这种说法难以令人信服。不过,对小保方晴子进行过指导的发育和再生科学综合研究中心副主任笹井芳树则认为:“已经获得了新照片,替换原有照片就可以了。”

  调查委员会认为参与论文写作的笹井芳树和山梨大学若山照彦虽然没有不正当行为,但是没有充分确认论文内容也有很大责任。

  但是对于STAP细胞本身是否存在,调查委员会则表示需要进行科学研究,没有做出结论。理化学研究所理事长野依良治当天表示该研究所要花费一年时间进行实验,以验证是否能够制作出STAP细胞。不过他表示要做出严正处分,以防止再次发生类似行为。

  小保方晴子1日则委托代理人发表声明,对最终报告结果表示非常“惊讶”和“愤怒”,不接受篡改和捏造的结论,并将于近期向理化学研究所提出申诉。她认为这只是单纯的失误,不是恶意的有目的行为,而且本来存在真实的照片。

  此外,除《自然》杂志上的论文存在诸多疑点外,还有研究人员在网络上揭露小保方晴子向早稻田大学提交的用英语书写的博士论文也存在可疑之处,如开头的20页与美国国立卫生研究院网站上的一篇科普文章几乎完全相同。早稻田大学3月28日宣布将设立调查委员会进行研究,准备在3个月之内发表报告。

  山梨大学教授若山照彦日前还披露,他过去曾向小保方晴子提交了实验鼠,委托她制作STAP干细胞(具有增殖功能的STAP细胞),论文问题曝光后,他检测小保方晴子提交给他的两个细胞团块的基因后,发现是来自其他实验鼠的。虽然这件事与论文无关,但是令他更加怀疑论文的真实性。

  日本社会本来对于STAP细胞给予极大期待,但是由于论文被查出存在故意的不正当行为,这种期待转变为巨大的失望。有日本媒体指出,刊登在国际顶级刊物上的影响巨大的论文由于存在不正当行为而失去了价值,是日本科学史上的一大丑闻,必须要弄清这种不正当行为产生的过程、背景和责任所在,才能防止再次发生类似问题。(完)

亚太日报特约记者

关键词:万能细胞