寄生虫可以治愈或预防自身免疫性疾病吗?

2014年2月19日

  寄生虫可能具有预防某种疾病的作用,新的研究支持了这种假设。

  在今日的美国,有许多疾病在第三世界的国家里极为罕见。是因为我们所吃的食物,还是因为我们良好的卫生?你懂的,理想的卫生是没有寄生虫。想到肠道里寄生有小虫子,我们大多数人都会感到恶心。然而,寄生虫(在不太“干净”的国家里很常见)在降低某些疾病率方面发挥重要作用?一些研究人员认为确实如此,这个假设被称为卫生假说。

  在最近一期《自然评论免疫学》杂志上刊登的一篇文章中,新泽西州罗格斯大学医学院免疫学家威廉·高斯,探讨了他用蠕虫寄生虫的研究,这种蠕虫寄生在人体的消化道里。

  他们发现,这些蠕虫在体内产生一种叫做“2型免疫”的东西。这种免疫有助于身体处理炎症,而且炎症对于开发自身免疫性疾病是一个关键因素。这种免疫反应如此有效地处理炎症,人们甚至希望能够利用它来促进伤口愈合(在愈合过程中减少炎症)。

  这样的研究支持了这种想法,即一些寄生虫有可能促进身体健康,而我们已经把这些寄生虫完全从身体里清除掉了。高斯希望寄生虫短时留在体内会成为有助于人体对抗炎症的另一个工具,进而有助于防止自身免疫性疾病,如I型糖尿病、炎症性肠病、甚至心脏和代谢疾病。

  坦率地说,故意把寄生虫放入你的身体里似乎是一个极端的做法,但这样的研究让你觉得会是如此。