董海川:八卦拳创始人

2013年11月23日
董海川原名董明魁。其父名董守业,务农为生,生有三子,长子董德魁,次子董明魁,三子董武魁。少时家贫,但喜爱武术、田猎,个性刚直,力气过人,擅长罗汉拳、二郎拳,精通各式兵械,以武艺闻名乡里。《碑铭》:“少任豪侠,不治生产。法郭解之为,济困扶危,不遗余力。性好田猎,日骋于茂林之间,群兽为之辟易。”
 
他在咸丰年间,离开家乡。根据韩慕侠、高义盛一派的传说,董海川在安徽九华山得遇道士毕澄霞(一说为云盘老祖)传授其技,创立了八卦掌。这个说法并不被其他人所接受,但是他曾经受到道士仪式中的步法启示,即是可以肯定的,也因此他的拳术充满了道家的色彩。《碑铭》:“及长,遍游四方,乃过吴越巴蜀,举凡名山大川,无不应临搜奇,以壮其襟怀。后遇黄冠(即道士),授以武术,遂精拳勇。”
 
董海川离家出走后,成为太监。最后到了北京肃王府当差(张全亮《八卦掌先师董海川不尽事解惑》:“关于董先师北上进京而又阉割为老公(太监)的说法也很多,一说董先师艺成后,往来南北扶危济困,曾在苏州夜闯府衙,杀死强抢民女又伤人命的苏州知府,成了钦犯,被朝廷追捕;又在霸州打死打伤九个与官府勾结、横行乡里的恶霸,被霸州捕快抓捕入狱,打入死牢。在狱中,董海川崩断镣铐,越狱潜逃。为了躲避命案的追究,而阉割为老公。”)。董海川初为散差太监,因为一个偶然的机会为人所知,其武术了得,旗人全凯亭求为弟子。因为他的武艺,升任七品首领职,名气逐渐在京城中传开。
 
他当太监的原因,人言言殊。一说是因为躲避命案,自己阉割而成太监(《碑铭》:“不意中年蹈司马公之故辙,竟充宦官。先生疾恶如仇,时露英气,同人即起猜疑,改隶肃邸。”);一说是捻军或太平天国派至清廷当卧底(此说法来自梁振蒲弟子,李子鸣所著《董海川与八卦掌-董海川的故事》,天马图书有限公司,1993年10月出版。他说:“太平天国建国这年(1851年)......当时有个叫郭济元的人(别名铁拐道人)与洪秀全过从甚密,他建议派人到北京把咸丰杀掉!洪秀全认为是个办法,但是到哪里寻这样的能人呢?郭济元讲:‘我认识一个叫董海川的,能高来高去,定可胜任。’洪秀全同意后,郭找到董海川。董考虑后毅然承担。郭说:‘咸丰大小是个皇帝,你得受点痛苦,阉割为太监,就比较容易了,如何?’董答:‘为驱逐满人,在所不惜!’郭偕董董去见洪秀全,事遂定。”);一说是由于练八卦掌需挟裆,容易引起性欲,影响练功而自阉(来自刘云樵一系的传说。见郭肖波《八卦掌探源》:“据先师刘公云樵所言﹕‘八卦掌的走圈要夹档,对肾囊的摩擦甚多;加上八卦掌内修以练精入手,年轻人肾火旺则忍耐不住。’在编者练八卦掌时,先师时常关照要千万忍耐,以免妨碍八卦掌的进步。据先师揣测﹕董当年可能也有欲火难驭的苦恼,为了修练功夫而痛下决心自宫。”)。
 
但是清朝太监管理甚严,太监净身,多在十五至二十岁之间,不允许私自净身,且需先向礼部登记,经内务府查验后才可进宫。所以董海川中年自阉说法,与清朝法制不符,可能性较低。近代弟子所立的碑铭:“不意中年蹈司马公(即司马迁)之故辙,竟充宦官。”
 
董海川最早是以转掌为名,在王府中传授武术给王公贵族。《董海川先生墓志铭》:“公生年壮举颇多,初集幼学拳技,汇南游见闻,提练击闪制胜之巧,采纳练神导气之方,始创转掌,首授京畿”。因为声名日盛,北京城内外许多武术中人,向他公开挑战,皆尝败绩。如精于罗汉拳的尹福,擅长摔跤的程廷华,善用腿的史计栋等人,相继败在董海川手下,求为弟子,他的武术于是在北京城内外流传。
此后,董海川以易经道理加入拳术之中,改称为八卦掌。《董海川先生墓志铭》:“未数年,高徒辈出,艺惊武坛,乃取易理析拳理,籍八卦名掌术,故公即为此门鼻祖。”
 
因年事渐高,同治十三年(1874年),他从肃王府告老退休,遂在北京设馆授徒。他择徒标准很严,而且因材施教,因此使得八卦掌形成了许多不同特色的流派。《碑铭》:“因老乞骸,始得寓外舍。请艺者自通显以至士贾与达官等几及千人,各授一艺。”
据称董海川寿享高龄,临殁昏惘,仰卧床上,两手仍作换掌式,直至气绝。
 
 
董氏传人众多,其墓已迁至北京西郊,重修一新。据万安公墓董海川墓志铭所载有六十九人,著名的有尹福、程廷华、马维祺、史计栋、宋长荣、宋永祥、魏吉祥、樊志涌、谷步云、刘宝真、梁振蒲、刘鳯春、司元功等。
未列入碑文的弟子有:全凯亭、阮古珍、梁世珍、贾岐山、张怀山、种香林、吴茂亭、李云贵、梁乐等人。
 
 董海川的生平,在其弟子于光绪九年(1883年)立的《碑铭》中有记载,是目前最早的文字记录,是较为可靠的记载。1982年其再传弟子们再立一墓志铭,述其生平及创拳经过,经过润饰,充满神话色彩,很难知道它的真假。

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