日本发现导致神经病变性疼痛的物质

2013年11月19日

神经病变性疼痛是由于癌症和糖尿病等原因损伤神经而导致的慢性疼痛,患者非常痛苦,甚至穿衣服时轻碰身体,都会非常疼痛。日本九州大学副教授津田诚率领的研究小组发现,导致这种疼痛的是一种编号为IRF8的蛋白质。

此前的研究表明,神经损伤后脑和脊髓中的小神经胶质细胞过度活跃,会产生使神经兴奋的物质,从而引起疼痛。但是小神经胶质细胞为何会活跃的机制却一直没弄清。

津田诚等人在利用小鼠进行的实验中发现,IRF8蛋白质只存在于在小神胶质经细胞中。神经损伤后,小神经胶质细胞内这种蛋白质就会增加,处于活跃状态,发挥了激活小神经胶质细胞的“开关”作用。

全球约有2000万神经病变性疼痛患者,常用吗啡等麻醉药镇痛,但其效果有限而且会致人上瘾。津田诚指出:“通过遏制IRF8蛋白质的功能,就有可能缓和慢性疼痛。”研究小组今后准备继续进行研究,争取发掘现有药物遏制IRF8蛋白质的功能。

关键词:神经病